Points d’Intérêts

A : Selon la tradition, la colline la plus haute sur le terrain de golf (parking près de la plage) s’appelle ‘’Cnoc na Crocaine’’ ou Colline du Bourreau. En effet, c’est à cet endroit que les survivants du faufrage de l’Armada ont été pendus en 1588. En suivant le trottoir, vous remarquerez le poste de secours où le service de maître nageur sauveteur a débuté en 1936. Après le monument qui commémore la visite du roi et de la reine d’Espagne en 1986, vous passerez devant les ‘’ maisons des eaux salées, sur votre droite. C’est une rangée de chalets (mélange de résidences et de villas balniaires) destinés à la location. Sur votre gauche, un grand mur marque l’ancien potager de ‘’Sea View House’’

Tous les randonneurs tournent à gauche.

B : À proximité de l’hôtel Armada, vous pourrez découvrir les ruines de l’Hôtel Atlantique, construit en 1809. À cette époque, des bains d’eau de mer tièdes étaient offerts à la clientèle, ce qui explique pourquoi cet hôtel est devenu l’un des plus grands des Iles Britanniques. Il a également servi d’asile auxiliaire pour les victimes de la grande famine entre 1848 et 1852. Sur votre droite, se trouve une maison de la famille Morony, appelée Sea View House. Construite en 1830 et rachetée plus tard par les Sœurs de la Miséricorde, c’est devenu un internat de jeunes filles jusqu’à la fin de 1970s.

Tournez maintenant à droite sur la L6224 sur le chemin San Marcos.

C: Suivez la L6224, chemin de la Tourbière, vers Miltown Malbay. La route est plus élevée que les champs environnants, car c’était auparavant une tourbière, maintenant épuisée. La tourbe était coupée ici, pendant les genérations et servait de moyen de chauffage. Ensuite, les terrains ont eté utilisés pour la culture des légumes etc, jusqu’au milieu du 20ème siècle. Dans ce domaine, se trouve aussi Hennessy GAA Park ( terrain de football gaélique), du nom de Patrick Hennessy tué durant la guerre d’Indépendance.

D: Tournez à droite au passage à niveau pour retourner vers Spanish Point. À cet endroit, le chemin de fer de tout le West Clare, construit dans les années 1891-1892, traversait la route. La maison du garde-barrière est encore visible à l’intersection avec la N.67.

E: Tournez à droite à l’intersection Goodlands et continuez en passant par Christ Church, petite église protestante d’avant 1927.

F: Un peu plus loin, vous apercevrez Wellington Cottage, domicile du Docteur Patrick Hillery, president d’Irlande de 1976 à 1990 et décédé en 2008.

Sur votre droite, se dressent Miltown House et le Lycée St Joseph.

G: Si vous continuez tout droit sur la R462, après l’Hôtel Armada, vous pourrez admirer les prouesses des surfeurs dansant sur les vagues près des récifs au large d’Esterre Strand. À côté, vous apercevrez ‘’ The Billows’’. C’était la résidence de William Barrington, ingénieur en chef du West Clare Railway (chemin de fer).À Ibriken Lodge, à gauche vous apercevrez les ruines de la maison de garde et peu après une chaumière ‘’Clare Cottage’’ qui fut un ancien bureau de poste. Dans ce quartier, les habitations datent de 1780.

Tournez à gauche pour Kelp Walk (K).

H: De l’autre côté de la route, se situe Medina House. Elle porte le nom du Commandant de l’Armada Espagnole, Medina Sedonia.Dans les années 1960-1970, cet endroit était un haras d’ânes. Admiralty Lodge (derrière Medina House) était la résidance de l’officier divisionnaire de la Marine royale pour le comté de Clare. Dans le camping, on peut encore apercevoir les restes d’une école primaire (1870 à 1908). Admirez maintenant les paysages grandioses et spectaculaires : au nord les Iles d’Aran et les montagnes du Connemara, et au sud, Mutton Island ( l’Ile des Moutons) avec sa tour de signalisation napoléonienne datant de 1806. Par beau temps et si vous êtes chanceux, vous pourriez distinguer Loop Head ainsi que les montagnes du Kerry.

Tout droit pour Cleedagh Walk (J). À droite, au petit pont de pierres pour Sli Leathan (I)

I: À droite, un petit pont de pierres vous conduit à Sli Leathan. Il a été construit en 1822, uniquement pour que les Irlandais puissent avoir un peu de travail (payés très peu par les Anglais pour leur venir en aide après la Grande Famine). Le ruisseau s’écoule vers Poll na ceirce (la grotte des poules) une grotte marine effondrée maintenant. Marchez ensuite 350 metres à travers une tourbiere, puis suivez la route goudronnée pour retouner à la plage.

J: Continuez le long de ‘’Baurtraw’’ qui donne sur Cleedagh Bay. Tournez à droite, après 850m tournez à gauche et regardez les toits en pierres de Moher ( où l’on observe les fossils).

K: Vous remarquerez les ruines de 2 chaumières le long du chemin avant d’arriver à ‘’Armada Lodge’’, la plus vieille de nos grandes maisons, puis à gauche, Atlantic Lodge qui servait autrefois de poste de police.

Vous marchez sur une zone herbeuse où l’on brûlait le goémon pour en extraire l’iode. Regardez au-delà du mur et vous pourrez observer des monticules qui sont les tombes des naufragés espagnols.Cette zone est aussi d’une grande importance dans les cadres géologique et biologique. (Voyer www.visitspanishpoint.ie)

Note : les épellations des noms de places viennent des cartes de 1825

Randonnées

dans

Spanish Point

La Randonnée San Marcos

Le San Marco s’est échoué au large de Mutton Island le 20 Septembre 1588. Bien qu’étant un navire portugais, il appartenait à la flotte espagnole (l’Armada) d’où le nom de l’endroit nous nous trouvons ‘’Spanish Point’’.

Chemin de Varech

Marchez cette route pour voir les residus des fosses de varech, où anciennement des algues aient brûlées pour le processus de la fabrication de l’iode.Également ici lieu du naufrage du voilier ‘Kelp’ le 4 janvier 1916. Ce chemin termine aux ‘Tombes des Espagnols’.

Balade de Cleedagh/ Slì Leathan

Au point le plus au nord de cette randonnée se trouve Cleedagh Bay,Baie de pierres de dalle] où les pierres étaient extruites pour la construction des routes locales. Une balade plus courte –Slì Leathan- ou Broadway- Grand Sentier, vous amènera par des tourbières épuisées.

Le Tour Morony

La combinaison de ce parcours suit quasiment la frontière de la propriété terrienne de la famille Morony (ancien propriétaire) et vous fait passer par Miltown House construite par Thomas Morony en 1780 et domicile des Bonnes Soeurs de Misèricorde depuis 1947.